Tautan-tautan Akses

Kebun Binatang Oakland Gelar Operasi Katak untuk Selamatkan Taman Nasional 


Salah satu katak koleksi Kebun Binatang Oakland, Starry Night Reed Frog. (Facebook/Ashley O-OakZoo)

Dalam upaya menyelamatkan kehidupan liar di Taman Nasional Sequoia Kings Canyon, sejumlah tim ilmuwan di Kebun Binatang Oakland di San Francisco, California, mengembangbiakkan katak berkaki kuning untuk meningkatkan populasinya dan menyebarkannya di taman nasional itu.

Samantha Sammons, Ahli Biologi Konservasi di Kebun Binatang Oakland, mengatakan, katak memainkan perang penting dalam ekosistem.

“Katak sangat penting bagi ekosistem. Mereka kecil, tetapi mereka adalah hewan yang sangat perkasa. Jadi pada dasarnya, katak adalah bagian yang sangat penting dari jaring makanan. Predator yang lebih besar bergantung pada mereka sebagai sumber makanan. Tapi anak katak, atau berudu, memakan ganggang sehingga menekan penyebarannya. Jadi menghilangkan satu spesies kecil ini dari jaring makanan sebenarnya bisa menyebabkan kehancuran besar," jelasnya.

Katak kaki kuning Sierra Nevada (yellow-legged frog). (Facebook/OakZoo)
Katak kaki kuning Sierra Nevada (yellow-legged frog). (Facebook/OakZoo)

Sammons dan timnya dari kebun binatang itu berusaha mempertahankan populasi katak di Taman Nasional Sequoia Kings Canyon, dengan bantuan teknologi modern. Mereka membiakkan katak di kebun binatang sebelum menerbangkan hewan-hewan kecil itu dengan helikopter ke lokasi pelepasliaran.

Pelepasliaran katak yang dilangsungkan bulan Agustus 2021 itu merupakan yang ke-18 kalinya. Sampai saat ini, 626 katak berkaki kuning dari tiga spesies berbeda, yang semuanya dikategorikan "terancam" telah dilepasliarkan untuk meningkatkan jumlah populasinya.

Kebun Binatang Oakland Gelar Operasi Katak untuk Selamatkan Taman Nasional
mohon tunggu

No media source currently available

0:00 0:02:52 0:00

Para ilmuwan terpaksa menggunakan helikopter karena katak-katak itu hidup di ketinggian. Menurut mereka, membawa katak-katak itu dengan cara berjalan kaki selama dua hari menuju danau, akan membuat hewan itu kepanasan dan mati.

Sammons mengatakan, semua katak, termasuk katak berkaki kuning, tidak hanya berperan dalam jaringan makanan tapi indikator kondisi lingkungan yang penting.

Jenis katak beracun koleksi Kebun Binatang Oakland, Poison Dart Frog. (Facebook/Ashley O-OakZoo)
Jenis katak beracun koleksi Kebun Binatang Oakland, Poison Dart Frog. (Facebook/Ashley O-OakZoo)


"Yang sungguh menarik mengenai katak adalah mereka sebenarnya adalah indikator biologis. Mereka sangat sensitif terhadap perubahan lingkungan. Jika Anda mendapati populasi katak mulai menurun, ini artinya ada perubahan lingkungan yang signifikan, yang bisa menyebabkan bencana yang lebih besar bagi mereka yang berada di sekitarnya.”

Ancaman-ancaman yang dihadapi katak berkaki kuning adalah kehadiran ikan-ikan predator dari luar hutan yang dibawa oleh manusia; dan penyakit Chytrid yang menghancurkan, yang diduga menurunkan populasi hewan amfibi ini secara global. Chytrid disebabkan oleh jamur yang tumbuh di kulit katak sehingga menyulitkan hewan itu dalam mengatur asupan air dan garamnya. Asupan garam yang tinggi inilah yang dapat menyebabkan serangan jantung pada katak. [ab/uh]

XS
SM
MD
LG