Tautan-tautan Akses

Thomas Alva Edison: Penemu Bola Lampu dan Peneliti yang Produktif

  • Ted Landphair

Laboratorium Thomas Alva Edison di Fort Myers, negara bagian Florida - tempat ia mencoba membuat karet sintetis dari bunga (Carol M. Highsmith).

Laboratorium Thomas Alva Edison di Fort Myers, negara bagian Florida - tempat ia mencoba membuat karet sintetis dari bunga (Carol M. Highsmith).

Penemu bola lampu Thomas Alva Edison ternyata memiliki kegemaran berkebun yang lebih dari sekedar hobi, dan pernah mencoba membuat karet sintetis dari bunga.

Pada peralihan abad 19 menuju abad 20, penemu asal Amerika Serikat yang sangat produktif sekaligus juga pengusaha, Thomas Alva Edison, mengembangkan alat-alat yang mengubah industri, komunikasi dan kehidupan sehari-hari, dari mulai bola lampu listrik sampai kamera gambar bergerak.

Edison menyempurnakan sebagian besar hasil penemuannya itu di laboratoriumnya di Menlo Park, New Jersey. Namun dia juga sering menyibukkan diri di rumah musim dinginnya di Fort Myers, Florida, di mana karya-karyanya mengalami perkembangan-perkembangan yang menarik.

Thomas Edison, Pencinta Tumbuhan

Sekarang ini, Fort Myers adalah kawasan cantik berharga mahal. Namun pada 1885 saat Edison jatuh cinta pada daerah ini, Fort Myers hanya sebuah kota peternakan sapi di Teluk Meksiko. Penduduknya 200 orang, sementara ternak mencapai beberapa ribu jumlahnya.


Fort Myers, Florida, tempat Thomas Edison membangun rumah musim dingin. (Carol M. Highsmith)

Fort Myers, Florida, tempat Thomas Edison membangun rumah musim dingin. (Carol M. Highsmith)

Bertahun-tahun kemudian, Edison menjalin persahabatan dengan taipan otomotif Henry Ford, yang sering berkunjung ke rumah musim dingin Edison dan akhirnya membeli rumah di seberang jalan.

Saat ini, kedua rumah tersebut menjadi bagian dari kompleks museum yang sama. Edison, Ford dan eksekutif industri ban Harvey Firestone kemudian membangun laboratorium di rumah Edison di Fort Myers.

Tidak seperti lab di Menlo Park, lab di Fort Myers hanya menyimpan sedikit mesin, peralatan dan pita mesin, namun memiliki banyak sekali tabung reaksi dan berpinggan-pinggan bunga. Thomas Edison, sang pionir kelistrikan, sedang bereksperimen dengan bunga goldenrod.

Pada saat itu, ban mobil dibuat dari karet yang diimpor dari Afrika. Pengiriman tersebut dimonopoli oleh satu perusahaan sehingga Firestone dan Ford meminta Edison untuk menciptakan sesuatu yang bisa menggantikan karet dan dapat dibuat di Amerika Serikat.

Edison sedang berusaha menyempurnakan bahan yang mirip karet dan dibuat dari goldenrod ketika ia meninggal pada 1931. Di kemudian hari, orang lain kemudian mengembangkan karet sintetis yang dibuat dari senyawa-senyawa kimia.


Pohon beringin milik Thomas Edison tampak seperti pohon di film hantu. (Carol M. Highsmith)

Pohon beringin milik Thomas Edison tampak seperti pohon di film hantu. (Carol M. Highsmith)

Anda tidak akan melihat percikan listrik di laboratorium Edison di Florida. Namun Anda dapat melihat bukti-bukti penelitian goldenrod, dan tepat di luar rumah, ada pohon beringin besar yang ukurannya menyamai rumah. Harvey Firestone membawakan Edison pohon yang sekarang memiliki batang dan akar yang saling terkait ini dari Kalkuta, India, pada 1925.

Thomas Edison kemudian jatuh cinta pada tumbuhan – goldenrod, beringin dan pohon palem. Ia menyumbangkan banyak bibit palem untuk Fort Myers untuk ditanam di sepanjang jalan utama. Sekarang ini, pohon-pohon tersebut membentuk kanopi indah yang menjadi ciri khas Fort Myers.

Tunjukkan komentar

XS
SM
MD
LG